תבלין ציפורן הוא ארומטי ומרדים

ציפורן הן ניצני הפרחים הארומטיים של העץ המכונה מבחינה בוטנית Syzygium aromaticum, שהיא שם נרדף ל Eugenia aromaticum אוֹ Eugenia caryophyllata, במשפחת Myrtaceae. עץ ירוק עד טרופי זה יליד איי מולוקה, או איי התבלינים, באינדונזיה. זה עשוי להגיע לגובה של 50 רגל והוא מופץ על ידי זרעים שנשתלו בצל. עצים יתחילו לפרוח לאחר השנה החמישית. רוב האספקה ​​בעולם מגיעה מזנזיבר, מדגסקר וברזיל.

אשכולות פרחים סופניים מתחילים בצבע חיוור שהופך לירוק בהתחלה ואז לאדום עז עם היווצרות הפרחים. ציפורן נקצר ממש לפני שהפרחים מתבגרים כך שארבעת עלי הכותרת לא נפתחים ובמקום זאת נשארים בצורות כדוריות קטנות. יש שחושבים שציפורן נראית כמו ציפורניים קטנות, ולכן ראש הציפורן יהיה כדור עלי הכותרת של פרחים מוקף בארבעה עלי גביע. ציפורן נקצר בקטיף ידני בסוף הקיץ ושוב בחורף. עץ בודד עשוי להניב עד 75 פאונד של ניצני פרחים מיובשים. הציפורן המיובשות הן בצבע חום-אדמדם כהה והן בגודלן משתנות מ-½ עד ¾ אינץ’ באורך.

ציפורן שימשה בימי הביניים לשימור, לטעם ולקישוט מזון. כיום משתמשים בציפורן בבישול בצורה שלמה או טחונה. לציפורן יש ארומה מאוד חזקה אז קצת הולך רחוק בכל מתכון. סוגים מסוימים של מזונות בהם אנו משתמשים בציפורן כוללים עוגות, עוגיות, ביסקוויטים, צ’אטני, קינוחים, רטבים, מנות פירות, מנות בשר וחמוצים. מוצרי מאפה ובשרים הם המאכלים עם סיכוי גבוה יותר להכיל ציפורן. מאכלי חג המולד, כמו וסייל, ג’ינג’ר ובשר טחון, בהחלט ישתמשו בציפורן. פירות מחוררים עם ציפורן שלמות בדוגמאות דקורטיביות כדי ליצור “כדורי פומנדר” שתלויים בחופשות באירופה. כדורי פומנדר הם קישוטים צבעוניים ומהנים והם גורמים לחדר ריח נעים.

שמנים אתריים מהווים 14-20% ממשקל הציפורן המיובשת, מה שמעיד על האיכות הארומטית של הציפורן חזקה מאוד. אחוז גדול מתכולת השמנים האתריים, 72-90%, הוא אאוגנול. לאוגנול יש תכונות חיטוי והרדמה חזקות ולכן אין זה מפתיע שהוא משמש כמשכך כאבים ברפואת שיניים. ציוויליזציות מוקדמות הבינו את זה מכיוון שציפורן שימשה להקהת כאבי שיניים. מציצת ציפורן המוחזקת מעל שן כואבת תנקה את האזור ותקל על הכאב. תרופה ביתית היא להרתיח מספר ציפורן במים שיוכלו לשמש כמי פה חיטוי ולגרגר כדי לרענן את הנשימה ולהקל על גרון נגוע וכואב. שמן ציפורן מופק מגבעולי הציפורן ומשמש בקוטלי חיידקים, בשמים ומי פה. שמן ציפורן הוא מרכיב בסינתזה של ונילין.

ארכיאולוגים קבעו כי תרבויות עתיקות השתמשו בציפורן משנת 1720 לפנה”ס לפחות, בהתבסס על עדויות שנמצאו בסוריה. בשנת 200 לפני הספירה השתמשו בציפורן כדי לרענן את הנשימה כאשר למישהו היה קהל עם הקיסר הסיני. מאז נעשה שימוש בציפורן בשל תכונות ההרדמה, האנטיבקטריאליות והקטינות שלהן. תכונות רפואיות אחרות כוללות שהציפורן מזרמת כדי לשפר את העיכול, והן מהוות חומר אנטלמינטי טבעי לפטר את הגוף מתולעים.

Leave a comment